Personas con discapacidad visual podrán tocar eclipse con la mano


Lo llaman “el gran eclipse estadunidense”, y no es para menos. Esta tarde, la Luna bloqueará momentáneamente la luz del Sol que llega a la Tierra, y proyectará su sombra en una franja que recorrerá de costa a costa los Estados Unidos. Es la primera vez en cien años que un evento de esas características ocurre en el país, por lo que la expectativa es muy alta tanto para los astrónomos que estudiarán el fenómeno como para los simples curiosos que verán el espectáculo. Pero, ¿qué pasará con las personas con ceguera u otra discapacidad visual? La NASA y un equipo de profesores diseñaron un libro táctil para que ellas también puedan disfrutar lo que sucederá en el cielo.

Bautizada Sentir los eclipses (Getting a feel of eclipses, en inglés), la guía explica en sistema de lectura braille los detalles del fenómeno. A través de tres gráficos táctiles, el texto brinda una ilustración de la interacción y el alineamiento entre el Sol, la Luna y la Tierra. También cuenta con otras actividades que ayudan a clarificar lo que sucede en estos eventos.

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“A medida que empiece a oscurecer, el libro brindará una mejor comprensión de la geometría y la ubicación de la luna entre el Sol y la Tierra, y explicará el proceso del eclipse”, afirma Cassandra Runyon, del Departamento de Geología y Geociencias Ambientales de la Universidad de Charleston de Carolina del Sur.

Para eso, el primer gráfico táctil cuenta con una ilustración de la alineación del Sol, la Luna y la Tierra cuando se produce un eclipse solar. Eso solo puede suceder durante la fase de luna nueva, el momento en el que el satélite está ubicado entre nuestro planeta y el sol. Sin embargo, no pasa cada vez que se llega a esa fase, porque la órbita lunar está inclinada respecto de la del planeta con el Sol.

La segunda ilustración ofrece información sobre las etapas de este fenómeno, desde la cobertura parcial a la total. Un eclipse solar ocurre en algún punto del planeta más o menos cada 18 meses, pero rara vez un observador está en el punto justo del planeta para ver cómo la luna bloquea el sol totalmente. Es tan inusual que, según la NASA, si una persona se quedase en un mismo punto de la Tierra, solamente podría encontrarse en la franja del eclipse total una vez cada 375 años.

Finalmente, el tercer gráfico táctil representa un mapa de Estados Unidos con la trayectoria que seguirá la franja del eclipse total. El fenómeno comenzará en Oregón, en el noroeste del país, y atravesará 14 estados, hasta llegar a Carolina del Sur, en el sureste.

“Lo que hacemos es preparar a la gente para el evento, para que entiendan lo que pasa”, sintetiza David Hurd, profesor de la Universidad Edinboro, de Pensilvania. Durante el eclipse, el entorno será diferente. Se pondrá más fresco y, quizás, las personas ciegas escucharán hablar sobre algo que sucede en el cielo. “Brindar esta información permite que la gente participe, que también y experimente”, señala Hurd.

Con información de El País